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La Sainte-Rolende de Gerpinnes est annulée! (vidéo)

Un peu plus tôt ce lundi, on apprenait que la St Roch de Thuin n'aurait pas lieu cette année au mois de mai comme prévu. 

Cet après-midi, c'est un nouveau coup de bambou, mais auquel on s'attendait, qui tombe sur la tête: la Sainte-Roilende Gerpinnes est annulée. Ainsi en a décidé le collège communal dont voici le communiqué. 

"Notre pays, comme le monde entier, vit actuellement une pandémie hors du commun. Face à
l’urgence sanitaire, seule la santé de nos concitoyens importe ; notre premier devoir est de tout
mettre en œuvre pour la protéger. La lutte contre le Covid-19 ne peut être gagnée qu’au prix de
mesures exceptionnelles qui ne prendront fin que progressivement, lorsque le Conseil national de
Sécurité autorisera la sortie du confinement.


En réponse à cette situation exceptionnelle, le collège communal de Gerpinnes s’est réuni en
vidéoconférence ce 6 avril 2020. Il a décidé d'annuler les festivités de la Pentecôte sur tout son
territoire.

Le pèlerinage à sainte Rolende n'aura donc pas lieu le 1er juin prochain. Son escorte
folklorique ne sillonnera pas nos villages pour effectuer son tour multiséculaire. La rentrée
traditionnelle de la procession avec ses 3300 marcheurs n’aura pas lieu.

Cette décision est importante et, malheureusement, historique. Peu d’élus ont dû se résoudre à de
telles mesures au cours des années et des siècles précédents. La dévotion à sainte Rolende existe
depuis l'an 774 et le pèlerinage vraisemblablement depuis 1003. Ces traditions nous sont chères.

Les festivités de la Pentecôte sont attendues avec ferveur et joie par des milliers de personnes.
Chaque Rolendien les vit intensément. À Gerpinnes, la Pentecôte est au centre des conversations
quotidiennes, elle vit chaque jour dans les pensées et les cœurs."

Le 10 mai 1940, l'armée allemande envahissait notre pays. C'était un vendredi de Pentecôte. Malgré
les bruits de bottes, nos anciens préparaient les festivités. Évidemment, elles n’eurent pas lieu.
Pendant les années de guerre, les enfants emmenés par deux valeureux Gerpinnois ont perpétué nos
traditions et exprimé notre résistance à l’occupation nazie. Mais la situation est toute différente
aujourd’hui. Nous ne sommes pas confrontés à une armée d’occupation mais à un ennemi invisible,
qui peut frapper en tout lieu et à tout moment.

Face au Covid-19, nous devons respecter les mesures
de confinement. Il en va de notre avenir. Notre pèlerinage à sainte Rolende et notre marche
folklorique reviendront avec plus de vigueur et de beauté après les jours sombres que nous
traversons. Au loin, la lumière point.

Dans les semaines à venir, nous contacterons les responsables de nos compagnies de marche, l’abbé
Pardonce et la confrérie. Un report du pèlerinage et des festivités peut-il être envisagé ? Selon
quelles modalités ? La situation sanitaire le permettra-t-elle ?

À défaut, c’est une décision d’annulation pure et simple que nous serons contraints de prendre pour l’année 2020."
 


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